The Northern Belle- Blinding Blue Neon (Vestkyst Records)

Det er mulig at det unge americana/ country-miljøet i Oslo drømmer om å dø med støvlene på, slik de proklamerer i navnet på sin koalisjon, «Die With your Boots on», men før de kommer dit kanaliseres talent, energi og entusiasme inn i et knippe band som lager musikk som i liten grad sikter seg inn på en nært forestående jordpåkastelse.

The Northern Belle, frontet  av sanger/ låtskriver Stine Andreassen, kan sies å ha etablert seg som toneangivende i denne musikkvirkeligheten.

Bandet dukket opp for fem år siden og platedebuterte i 2015 med et fin-fint selvtitulert album og fulgte i 2017 opp med «Live at Konserthuset» som muligens kunne forlede noen til å tro at The Northern Belle allerede hadde trekkraften til å selge ut våre største og mest prestisjefylte scener? Nå forholder det seg slik at Oslo Konserthus også har en «Lillesal», som har ypperlig tilrettelegging for flerspors konsertopptak.

Men med nye «Blinding Blue Neon» er Stine og hennes seks medmusikanter, inkludert den svært smakfulle gitaristen Bjørnar Ekse Brandseth, godt på vei til å få innvilget søknaden om flyttes opp en klasse eller to. Platas ti sanger vitner om et band som har spilt på seg en kledelig autoritet og en tydeligere musikalsk profil. Watch out Darling West!

I presseskrivet sitt sier The Northern Belle at de har satt seg i bilen og kjørt fra Nashville til San Francisco. Det er mulig å tenke seg at de har svingt innom Los Angeles, kanskje også gjennom tidstunnelen tilbake til midten av 70-tallet da Linda Ronstadt, Eagles og Fleetwood Mac bodde på hotellet du kunne sjekke ut fra, men aldri forlate.

Slepp stiften ned på sanger som «You´re gonna Leave» med sin insisterende groove og sitt catchy refreng, på den opptempo feledrevne countryrockeren «What I´I’ve heard» og på «Never seen you so clear», der stemmen til Stine Andreassen og fela til Johanne Flottorp finner hverandre i det som meget vel kan være denne platehøstens vakreste, vemodige sang.