Taj Mahal & Ry Cooder- Get on Board/The Songs of Sonny Terry & Brownie McGee (Nonesuch)
cooder_Taj Mahal - Get on Board_cover.jpg
Tidal.png

Taj Mahal, egentlig Henry St.Claire Frederick jr (79), og Ry Cooder, egentlig Ryland Peter Cooder (75), dannet sitt første band sammen i 1965, da Ry bare var 17 år gammel. 

Rising Sons ble oppløst allerede året etter, men hadde allerede rukket å spille inn et album. Plateselskapet deres, Columbia, slapp plata først i 1992.

    I 1968 var det likevel Columbia som ga ut Taj Mahals selvtittulerte debutalbum, med gitarbidrag fra Cooder. Albumet inneholdt en tolkning av Blind Willie McTells «Statesboro Blues», som fikk stor innflytelse på unge amerikanske rockere, først og fremst på Duane Allman.

    Denne helga slapp Taj Mahal og Ry Cooder sitt første samarbeid siden 1968. 

Felles musikalsk arena er den afrikansk-amerikanske blues-folk duoen Sonny Terry & Brownie McGees materiale, egenskrevne sanger og såkalte trad-låter. 

Musikk som hadde avgjørende innflytelse på begge to da de var unge, ambisiøse musikere i California på 1960-tallet. 

    Terry & McGee startet sitt samarbeid i 1939 og turnerte verden, inkludert Club 7 i Oslo, i hele 45 år. En duo som også påvirket norske artister som Lillebjørn Nilsen, Kåre Virud og Knut Reiersrud. 

Munnspiller Sonny Terry døde i 1986, gitarist og sanger Brownie McGee i 1996. 

    «Get on board» er spilt inn sammen med Rys sønn Joachim Cooder på bass og trommer. Taj spiller munnspill, gitar og piano, Ry spiller gitar, mandolin og banjo. 

    Du skal ikke mange sekundene ut i åpningssangen, tradlåten «My baby done changed the lock on my door», før du skjønner at denne trioen kommuniserer seg i mellom og med denne musikken på et nivå som er enestående. Vi er definitivt tilstede i stua/ studioet der disse opptakene er gjort. Alt sammen koblet direkte til platene Taj Mahal og Ry Cooder ga ut i overgangen 60-70-tall, Cooders selvtittulerte debut kom i 1970, stinn av denne typen fremføringer. Dette er virkelig to artister som kommer «full circle». 

    «Du får The South på stereoider, musikken fra sør, kulturen fra sør og skjønnheten fra sør, gjennom musikken til Brownie og Sonny», slår Taj Mahal fast. 

«Jeg hadde glemt hvor fingerteknikken min, som jeg fortsatt bruker, kom fra. Jeg så hvordan Brownie gjorde det, og jeg tenkte at jeg kan få det til», forteller Cooder.

    Her får vi gnistrende versjoner av «The Midnight Special», «Pick a bale of cotton», «Drinkin´ wine spo-dee-o-dee», «Pawn shop blues», «Cornbread, peas, black molasses», «Packing up getting ready to go» og den avsluttende gospel-klassikeren «I shall not be moved». En sang med røtter tilbake til slavetida, en avgjørende sang under borgerretskampen på 60-tallet.