Steve Almaas looks to Norge

Klar for litt rock´n´roll nytt? Antakelig ikke nytt på nytt?

Amerikanske Steve Almaas kan meget vel være en slektning av den tidligere lederen av NRKS «Nytt på nytt», Jon Almaas.

            — Faren min utvandret fra Trondheim til Minneapolis da han var 23 år gammel, jeg har vært i Norge fire ganger for å besøke besteforeldrene mine, men jeg har aldri spilt der. Det er litt rart, siden jeg flere ganger har spilt både i Sverige og Danmark, forteller Almaas på telefon fra West Saugerties i New York State, ikke langt fra Woodstock. Der har veteranrockeren dagjobb som barneskolelærer!

— Jeg har en leilighet i byen, New York, men bor her oppe mens jeg er lærer. Jeg flyttet permanent til New York fra Minneapolis i 1979.

            Årsaken til at vi har driblet til oss Steve Almaas sitt telefonnummer, er at han nylig har sluppet sitt åttende album under eget navn, en eklektisk og svært sjarmerende samling originalsanger under tittelen Everywhere you´ve been.

            Plata fusjonerer flere amerikanske uttrykk som folk, rock og country, og låter innimellom som en enmannsutgave av Everly Brothers. Kaster man et blikk på lista over musikere og sangere som har hjulpet Almaas med innspillingene, forstår man at det dreier seg om en artist med historie og et godt kontaktnett.

            — Jeg er av den generasjonen som ble veldig påvirket da The Beatles dukket opp på amerikansk TV.

            Men da Almaas selv dannet band, i 1974, med ham selv som bassist, het bandet Suicide Commandos, og var et amerikansk protopunkband. Forbildet til Minneapolis-band som Hüsker Dü, Soul Asylum og The Replacements. På 70-tallet spilte de ofte på CBGBs i New York, sammen med rockhistorie som Ramones, Patti Smith, Iggy Pop og The Dictators.

— For noen få år siden turnerte jeg i Europa som bassist for The Dictators, forteller Almaas.

            Suicide Commandos rakk i første omgang å lage ett studioalbum, Make a Record, i 1978. Det sier sitt om posisjonen bandet har i den amerikanske midtvestens rockverden at de kunne gi ut oppfølgeren nesten førti år senere, i 2017, og trekker publikum i tusentalls når de spiller live på hjemmebane.

            Men Everywhere You’ve Been er altså ikke punkrock, den er en videreføring av Almaas andre vesentlige bandprosjekt, Beat Rodeo. Et band som tilhørte New Yorks hippe rock-undergrunn på 1980-tallet og som drysset countryelementer over snerten powerpop. Bandet samarbeidet med REM-produsentene Don Dixon og Mitch Easter.

            — Mitch er et musikalsk geni, både som musiker og som produsent, hevder Almaas, — vi har beholdt vennskapet og jeg er glad for at han også bidrar på den nye plata.

            Easter er i godt selskap. The Jayhawks Gary Louris synger, Nashville gitarmaestroen Kenny Vaughan (Marty Stuart´s Superlatives) og Jon Graboff (Ryan Adams, Zephania Ohora) spiller twang og steel og Bob Dylans mest trofaste musiker, Tony Garnier, trakterer bass.

— Tony spiller faktisk også i en jazztrio med min svigersønn,T.J. Maiani, som er trommeslager på denne plata.

            Men for oss nordmenn er det likevel Vibeke Saugestads navn som stikker seg ut. Sangerinnen fra Moss som markerte seg som tenåring med Mosse-bandet Weld. I dag er Saugestad bosatt i New York State og jobber som oversetter av amerikansk litteratur. Blant annet Robert Hilburns store Johnny Cash-biografi fra 2013.

— Vibeke synger sammen med Daria Grace i Wynotte Sisters, jeg har blitt kjent med Vibeke gjennom Daria. Jeg har hørt noe av musikken hun har laget i Norge og liker Thinkerbell svært godt! (Thinkerbell var Saugestad og gitarist/ produsent Jørn Christensen og har to album fra 1999 og 2011).

— Jeg tar gjerne turen til Norge for å spille når pandemien er over, runder Steve Almaas av.

Steve Almaas 2.jpeg